LA FELINE FÊTE SES 1 ANS !

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Interview de Guy Ringrave, fondateur de WOO

La féline fête ses 1 an, c’est votre produit phare, quelles étaient vos attentes sur cette pirogue et où en êtes-vous aujourd’hui ?

"Cela fait maintenant 9 ans que Woo existe. Notre volonté a toujours été de permettre au plus grand nombre de goûter aux joies de la glisse en pirogue. 
Et il faut bien reconnaître que nous avons buté sur de nombreux obstacles toutes ces années car, si la pirogue procure des sensations indescriptibles, que ce soit sur le plat où ses qualités de glisse font merveille ou dans des conditions océaniques où surfer les vagues de vent devient addictif, cela reste une embarcation encombrante et assez difficile à transporter.
Aux Etats-Unis, dont dépend Hawaï, tout est grand : les maisons, les routes et bien sûr, les voitures ! 
Mieux : planté au milieu du Pacific, Hawaï bénéficie de conditions de houles particulières.  Les vagues de vent y sont longues et puissantes. 
En faisant la promotion de la pirogue Hawaïenne depuis toutes ces années, nous nous rendions bien compte que les conditions d’utilisation et de navigation sont radicalement différentes en France, en Europe mais aussi sur la côte Est des USA, en Australie etc…
Combien de fois nous a-t-on dit : « je rêve d’une pirogue mais je n’ai pas la place pour la stocker », « mon garage est trop petit », « la pirogue dépasserait bien trop sur le toit de ma golf » ?
Parallèlement à cela, à chaque down wind nous nous rendions compte que, même avec la plus performante des pirogues Hawaïenne, il fallait vraiment avoir un super niveau pour éviter que le nez de celle-ci ne s’enfonce systématiquement sous l’eau dans les surfs; 
Ramer sur une pirogue adaptée aux conditions de houles que l’on trouve dans le Pacifique n’est pas forcément la panacée sur nos côtes…
Fort de ces constats et de cette expérience, nous avons décidé de garder ce qui fait la particularité d’une pirogue Hawaïenne (un gouvernail actionné par des pédales, du rocker et du volume pour surfer et une fonction « seat on top ») tout en tenant compte de nos spécificités « locales ».
C’est ainsi qu’est née Feline : une « petite » pirogue facile à ranger (elle rentre dans un garage ou un box standard), facile à transporter (elle est à peine plus longue qu’une Golf ) et hyper joueuse et dynamique  au portant du fait de sa petite taille. "


Quel retour vous ont donnés les clients ? Et vos ambassadeurs ?  

" La Feline fêtera ses un an le mois prochain. 
Commercialement, c’est un succès qui va bien au delà de nos espérances : nous avons enregistré plus d’une centaine de commandes et le module « custom ta Feline » de notre site internet est pris d’assaut 
Nous négocions actuellement avec des importateurs Américains, Norvégiens et Australiens, qui, comme nous, sont persuadés que l’avenir de notre sport passe par des pirogues adaptées aux modes de vie et aux conditions océaniques locales et plus simplement « importées » de leur île d’origine. 
Feline enchante ses propriétaires, débutants (qui sont ravis de ses départs au surf et de sa maniabilité) comme confirmés (bluffés par la longueur de ses surfs et sa capacité à connecter).
Bien sûr sa facilité de mise en œuvre et de stockage est un grand plus.
Notre plus grande fierté est d’avoir été précurseurs et que des acteurs majeurs de la pirogue nous emboîtent le pas en proposant eux aussi des pirogues de moins de 6 mètres ! "


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Y a-t-il des améliorations en vue ? 

"Feline fait 5m10. Les loi physiques sont implacables et il est évident que « sur le plat » , elle ne peut rivaliser en vitesse pure avec des pirogues plus grandes de 1,20 mètre.
Il n’en reste pas moins que nous sommes persuadés que l’on peut réduire sensiblement ce gap de vitesse et nous allons y travailler. "

Ce nouveau format de bateau a plutôt bien marché, Y a-t-il une autre forme de bateau en vue ? 

"Le secteur de la pirogue Hawaïenne souffre d’un certain conformisme dû principalement au poids de la tradition et au fait qu’à Hawaï le réservoir de rameurs est énorme ramené à la population.
C’est exactement l’inverse en Europe où la population adepte de pratiques outdoors est gigantesque mais où le nombre de rameurs est très faible. 
Ce n’est que par l’innovation et la mise à disposition de nouvelles pirogues que nous parviendrons à partager notre passion avec le plus grand nombre.
Kawan est d’ailleurs une véritable illustration de cette vision : en créant une pirogue simple, robuste et stable, nous permettons au grand public de découvrir cette sensation de glisse si particulière.
Alors oui, nous avons des idées. De là à en parler maintenant, il y a un pas que nous ne tenons pas à franchir."


Posté par Luc Cividino

Luc Cividino
Spécialiste du kayak de course en ligne, entraineur et moniteur de kayak eau calme eau vive, je m'intéresse aujourd'hui au monde de la pirogue et à sa pratique. Specialist of flatwater kayaking, training coach and kayak instructor, I am interested today in outrigger canoe and his practice.

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